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비행기에서 방귀를 뀌면 냄새가 안난다? 사실일까?

일상속 과학/과학

by 스마트 1분 2020. 2. 6. 21:09

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비행기를 타고 여행을 다니다 보면 불편한 일이 한 두개가 아니죠. 그중 하나가 비행기 내부에서 움직임이 제약된다는 것인데 특히 비행기 좌석중 창가쪽 좌석 혹은 통로안쪽 좌석의 경우 옆에 탑승한 승객들에게 양해를 구하고 나가야 되니이만저만 불편한게 아닙니다.

 

특히 화장실을 가야 할 때 불편함을 많이 느끼는데 이런 이유로 몇몇 사람들은 '조금 더 참자'하면서 자리에 앉아있는 경우가 종종 있습니다. 그러다가 혹시라도 방귀가 마렵기라도 하면 나가기도 불편하고 해서 슬며시 뀌는 경우가 있죠. 그런데 예상치 못하게 많은 가스가 나오게 되면 당황을 하면서 냄새가 걱정되기 시작합니다.

생각만 해도 얼굴이 화끈해지는 상황이 발생할 걸로 확신하지만 예상외로 냄새가 안나 의아해한 경우가 있죠. 냄새가 안나니 좋긴 한데 생각해보면 궁금하기도 합니다. 왜 비행기에서 방귀를 뀌면 냄새가 안나거나 혹은 '덜' 나는 것일까요.

 

▶이 의문은 직전 글인 '항공기안은 의외로 바이러스 안전지역이다? 사실일까?'의 내용에서 해답을 찾을 수 있었습니다. 우선 의문에 대한 이해를 돕기 위해 항공기의 공기 순환시스템에 대해서 알아보도록 하겠습니다. 

 

 

항공기는 외부의 공기를 기내로 유입시키는데 이 때 유입된 외부 공기는 항공기내 엔진 압축기를 통해 고온·고압으로 압축되게 됩니다. 이 과정에서 고온 고압으로 압축된 공기는 무려 200도가 넘을 정도로 가열이 되어 멸균 상태를 유지하게 되죠. 이렇게 높은 온도로 멸균된 공기는 객실에 공급되는데 이 때 거치게 되는 장치가 공기속 오존을 산소로 변화시키는 '오존 정화장치'와 가열된 공기를 냉각 시켜주는 에어컨 팩입니다.

<대한항공>

 

 

적절한 온도로 조절된 공기는 고성능 정화 필터인 헤파(HEPA : High Efficiency Particulate Air) 필터를 통과하게 됩니다. 이 여과 장치는 직경 0.003밀리미터가 넘는 이물질을 99.9퍼센트 이상 완벽하게 여과해 주는 장치로 이 필터를 거쳐 나오는 공기는 우리가 흔히 생활속에서 접하는 공기보다 더욱 깨끗할 수 밖에 없는 것이죠. 뿐만 아니라 객실에 공급되는 공기는 매 2~3분마다 새공기가 기존의 기내 공기와 50대 50의 비율로 교환하기 때문에 공기의 질은 유지가 될 수 있는 것입니다. 

 

▶이렇게 깨끗한 공기는 기내의 상층부 흡입구에서 하단부를 향해 위아래 수직으로 흐릅니다. 이렇게 수직으로 흐르는 공기는 공기 중의 이물질 출입을 차단하는 에어커튼과 같은 효과를 보이는데 바로 이것이 방귀냄새가 퍼지기 힘든 이유가 됩니다. 

<비행기내 에어커튼>

보통 방귀와 같은 질량이 매우 작은 기체 분자는 아주 작은 에너지만으로도 빠르게 운동을 해서 확산을 하게 됩니다. 이때문에 상온에서도 기체는 활발하게 확산이 되는 것이죠. 즉, 우리가 방귀를 뀌게되면 방귀냄새 분자들이 끊임없이 빠른 속도로 분자 운동을 하여 주변으로 빠르게 확산되며 냄새를 퍼트리는 것입니다. 

 

 

그러나 항공기내에서 이 분자의 운동은 다른 방식으로 전개되는데 이는 공기가 위에서 아래로 흐르기 때문입니다. 냄새가 퍼질려면 주변으로 확산이 되어야 하는데 위에서 아래로 공기가 흐르다보니 주변으로 퍼지기 보다 밑으로 냄새분자가 흐르게 되는 것이죠. 또한 하단부에는 공기 배출구가 있으며 매 2~3분마다 이 배출구를 통해 기존의 공기가 나가면서 새로운 신선한 공기가 유입이 되니 냄새가 퍼지기가 쉽지 않은 것입니다.

 

즉, 공기가 수평이 아닌 수직으로 내려가기 때문에 냄새 분자가 주변으로 잘 확산되지 못하며 여기에 더해 비행기에 설치된 공기정화 필터를 통해 새로운 공기가 매 2~3분마다 유입이 되어 기존의 공기를 대체하니 방귀 냄새가 바로 사라지게 되는 것입니다. 

 

※ 참고자료·논문자료·자문 등 도움

 

1) Delta Airlines Answers the Big Question: Do Planes Have In-Flight Fart Filtering Technology?

2) 미세먼지 걱정 없는 청정한 항공기 기내 공기

3) Aircraft Air Conditioning Systems

4) 완벽멸균+에어커튼… 객실은 늘 ‘청정구역’

5) How aircurtain works

 

 

 

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