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일상속 과학

소맥을 젓가락으로 찍으면 왜 거품이 생길까? 직장인들끼리 회식을 하거나 친구들끼리 가볍게 한잔 하러 가면 맥주만으로는 무언가 아쉬울 때가 있습니다. 특히 저녁을 먹은 뒤의 2차라면 맥주가 잘 안넘어 갈 때가 있죠. 이런 경우 대안이 바로 소맥입니다. 보통 맥주보다 부드럽다는 이유로 최근 들어 더더욱 많이 사랑받는 한국인의 주종이 되었습니다. 소맥을 제조하고 나면 일부 사람들이 젓가락이나 숫가락으로 소맥잔의 바닥을 찍는데 그러면 거품이 일어나서 더 시원하게 마실 수 있습니다. 그런데 먹을 때는 모르지만 생각을 해보면 소맥잔을 젓가락으로 찍으면 왜 거품이 생기는지 이유가 궁금하게 됩니다. ▶이 현상에 대해 알아기 위해서 먼저 거품이 일어나는 현상에 대해 알아보도록 하겠습니다. 맥주나 샴페인과 같은 주류에는 이산화탄소가 녹아 있는데, 이 때문에 병뚜껑을..
크림 생맥주는 일반 맥주보다 왜 거품이 더 많을까? 여름이 되니 야외에서 맥주를 마시는 사람들이 많이 보입니다. 때로는 가족끼리 때로는 친구끼리 삼삼오오 모여서 야외 주점이나 편의점 등지에서 마시고 있는 모습을 보면 참 시원하겠다라는 생각이 들죠. 그런데 언젠가 부터 맥주를 파는 식당이나 주점에서 '크림 생맥주'를 파는 것을 볼 수 있게 되었습니다. 크리미한 거품이 가득한 크림 생맥주는 여름철에 보기만 해도 시원한데 생각해보면 어떻게 맥주가 부드럽고 먹음직 스러운 거품을 많이 가지게 되었는지 궁금합니다. ▶기본적으로 맥주는 제분, 담금, 맥즙여과, 살균, 침전, 냉각, 발효, 숙성, 여과 등 여러과정을 거쳐 만들어집니다. 특히 맥주는 효모가 발효되면서 만들어지는데, 효모는 살아있는 균으로 그대로 두면 계속 발효가 진행되어 맛이 변하게 됩니다. 특히 살아있..
새벽녁에 닭이 울어 깨면 왜 해뜨기 직전일까? 시골집에서 민박이라도 하게 되면 살포시 비쳐 오는 아침 햇살과 재잘재잘 지저귀는 새 소리, 같은 마을 건넛집에서 들려 오는 개 짖는 소리 등 도시의 소음과 현란한 조명 빛에 지친 우리는 자연이 주는 평안함을 한껏 즐길 수 있게 됩니다. 그리고 여기서 빼놓을 수 없는게 바로 닭들이 우는 소리이죠. 푹 자고 있는도중 갑자기 들려오는 우렁찬 닭들의 우는 소리에 화들짝 잠을 깨게 됩니다. 그리고 아침이 왔음을 확신하게 되죠. 그런데 여기서 한가지 궁금한 점이 생깁니다. 닭은 왜 보통 동트기 직전에 크게 우는 것일까요? ▶수탉이 아침 일찍 높은 곳에 올라가 우는 이유는 정확하게 밝혀지지 않았지만 대개 2가지로 추정되고 있습니다. 그 중 한가지는 수탉의 기원으로 부터 추정되죠. 지금은 닭들이 전세계에 널리 퍼져있지..
뱀은 왜 끊임없이 두 개의 혀를 낼름거리는 걸까? 일반적으로 뱀은 육식성 동물로 알려져 있으며 성격이 사납고 날카로운 동물이라는 인식이 강해 많은 사람들이 두려워하는 동물중에 하나입니다. 또한 종종 사람을 공격한다고 알려져 있어 일단 뱀을 목격하게 되면 얼른 도망치게 됩니다. 특히 뱀이 스르륵 지나가면서 혀를 낼름거릴 때는 무서워서 소름이 돋는 다는 사람도 많이 있죠. 그런데 아무리 무섭더라도 여기서 두가지 궁금한 점들이 생깁니다. 왜 뱀은 혀를 낼름거리며 그 혀는 왜 두 갈래로 갈라져 있는 걸까가 바로 그것들입니다. ▶뱀의 이런 행동은 뱀의 특정 기관과 밀접한 관련이 있습니다. 뱀에게는 후각 보조 기관인 야콥슨 기관이라는 것이 있는데 이는 냄새를 감지하는 역할을 합니다. 이 야콥슨 기관에는 후각 신경의 말단이 다수 분포하고 있어 끝이 두 달래로 갈라진..
우주에 가면 흔히 사용하는 볼펜을 왜 쓸 수 없을까? 1960년대 미국과 소련간의 우주개발 경쟁이 치열할 때 두나라는 경쟁적으로 자국의 우주비행사들을 무중력 상태의 우주로 보내었습니다. 당시 최초로 우주에간 우주인(우주 비행사)들은 당시 우주에서 본 모든 것들을 기록하기 위해서 메모를 하려고 했지만 우주로 가져갔던 볼펜이 써지지 않아 기록으로 남기지 못하는 일이 발생했다고 합니다. 이로 인해 NASA는 곧바로 우주공간에서도 쓸 수 있는 볼펜 개발에 착수했으며 소련은 볼펜대신 연필을 사용하는 것으로 결정했죠. 여기서 한 가지 궁금한 점이 생깁니다. 우주에서는 왜 우리가 흔히 사용하는 볼펜을 사용할 수 없는 것일까요? ▶우주에서 볼펜이 왜 사용할 수 없는지를 알기 위해서 먼저 볼펜의 구성과 볼펜이 써지는 원리에 대해서 알아보도록 하겠습니다. 볼펜의 구성과 원리..
공포영화를 보면 왜 온몸의 털이 서고 소름이 돋을까? 드디어 여름이 시작되었습니다. 본격적인 더위가 시작되면서 곧 폭염과 열대야로 많은 분들이 고생할텐데 사람마다 더위를 이기는 방법은 조금씩 상이한 것 같습니다. 보통 더위를 이기는데 3가지 방법이 이용되는데 찬물이나 음료수 혹은 아이스크림 먹기, 방안에서 에어컨 바람 쐬기 그리고 마지막으로 공포영화 보기가 그것입니다. 더우니까 차가운 것을 먹고 시원한 바람을 쐬는 건 더위를 피하는 직접적인 방법으로 모두가 선호하지만, 공포영화 보기는 일부 사람들만 사용하는 방법이긴 합니다. 그런데 그 사람들에 의하면 더운 여름날 공포영화를 보는것이 더위를 물리치는데 큰 도움이 된다고 합니다. 왜 이 사람들은 굳이 더운 여름날 공포영화를 보며 피서를 즐기는 것일까요? ▶보통 이런 분들은 공포영화를 보면 뒷골이 서늘해져 더운..
풍선 근처에서 오렌지 껍질을 까면 왜 풍선이 터질까? 보통 풍선을 터트리려면 뽀족한 바늘이나, 기다란 손톱으로 찔러야 펑! 하고 터지게 됩니다. 그런데 해외의 한 유튜버(TheDadLab)가 진행한 실험을 살펴보면 오렌지 껍질즙이 닿게된 풍선이 터지는 것을 볼 수 있습니다. 영상에서는 풍선을 빵빵하게 불고 나서 아이에게 풍선 근처에서 오렌지 껍질을 꾹 눌러보게 하죠. 그러면 풍선이 바로 '빵'하고 터지게 됩니다. 상당히 재미있으면서도 한편으로 왜 이런 현상이 발생하는지 의문이 듭니다. 도대체 오렌지 껍질에 무엇이 들어있길래 풍선이 터지게 되는 것일까요? ▶ 이런 현상이 발생하는 이유는 바로 오렌지 껍질에 함유되어있는 ‘리모넨(Limonene)’ 이라는 성분때문입니다. 리모넨은 산성과 함께 약간의 독성도 있어 피부나 눈, 폐에 자극을 주기도 하는 성분으로 알..
가만히 있는 상어를 보기 힘든 이유는 무엇일까? 상어는 어류 중에서 가장 진화가 덜 된 뼈가 무른 연골어류중 하나이지만 엄청난 힘과 난폭한 성질을 가지고 있고 이로 인해 바다의 난폭한 포식자로 알려져 있습니다. 사실 사람이 상어로부터 공격당하는 경우는 거의 없지만 상어의 기본적인 공격성 때문에 많은 사람들이 여전히 상어의 존재를 두려워하고 있죠. 그러나 이렇게 무서움의 대상인 상어에게도 한가지 약점이 있는데 그것이 바로 상어는 잠시도 쉬지 않고 움직여야 한다는 것입니다. 왜 상어는 잠을 자는 순간마저 쉬지 않고 움직여야 할까요? ▶부력은 중력과 반대 방향인 위쪽으로 향하는 힘을 말하는 것으로 물 속에 있는 물체는 항상 부력을 받습니다. 한 예로 무거운 배가 물에 뜰 수 있는 것은 배의 내부에 빈 공간을 많이 두면 밀도=질량/부피의 식에 의해 밀도가 작..
두루미는 왜 한다리로 서서 힘들게 자는 것일까? 우아한 자태를 뽑내기로 유명한 학(두루미)은 10월부터 보통 3월까지 국내에서 겨울을 나는 철새로 알려져 있습니다. 과거에는 우리나라에서 흔히 보는 철새의 한 종류였지만 지금은멸종위기 동물로 보호관리를 받고 있는 조류가 되었죠. 과거부터 두루미는 겨울만 되면 찾아오는 반가운 손님이라고 했는데 이는 두루미의 우아한 자태와 한 쪽 다리를 들고 머리를 깃털사이에 파묻고 자는 모습속에서 신비함을 사람들이 느꼈기 때문이라고 합니다. 하지만 두루미의 그 고고한 자태 특히 한 쪽 다리를 들고 자는 모습은 사실 치열한 생존 전략의 하나라고 합니다. ▶동물이 살아가기 위해서는 일정한 체온을 유지하는 것은 매우 중요합니다. 만약 체온이 저하되게 되면 온도가 떨어져 몸이 얼게되며 근육은 경직되고 혈압이 떨어지는 등 생명에 ..