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일상속 과학/우주

우주에 가면 흔히 사용하는 볼펜을 왜 쓸 수 없을까? 1960년대 미국과 소련간의 우주개발 경쟁이 치열할 때 두나라는 경쟁적으로 자국의 우주비행사들을 무중력 상태의 우주로 보내었습니다. 당시 최초로 우주에간 우주인(우주 비행사)들은 당시 우주에서 본 모든 것들을 기록하기 위해서 메모를 하려고 했지만 우주로 가져갔던 볼펜이 써지지 않아 기록으로 남기지 못하는 일이 발생했다고 합니다. 이로 인해 NASA는 곧바로 우주공간에서도 쓸 수 있는 볼펜 개발에 착수했으며 소련은 볼펜대신 연필을 사용하는 것으로 결정했죠. 여기서 한 가지 궁금한 점이 생깁니다. 우주에서는 왜 우리가 흔히 사용하는 볼펜을 사용할 수 없는 것일까요? ▶우주에서 볼펜이 왜 사용할 수 없는지를 알기 위해서 먼저 볼펜의 구성과 볼펜이 써지는 원리에 대해서 알아보도록 하겠습니다. 볼펜의 구성과 원리..
지구에 두 개의 달이 뜨면 무슨일이 발생할까? 지구는 태양계에서 현재까지 유일하게 생명체가 존재하는 대기와 해수를 가지고 있는 천체입니다. 그리고 달은 약 27.3일을 주기로 공전을 하고 있는 지구의 유일한 위성으로 지구와는 달리 크기가 작고 대기를 가지고 있지 않아 낮과 밤의 기온차가 매우 커 낮에는 130℃까지 올라가고 밤에는 영하 170℃까지 내려가는 것으로 알려져 있습니다. 지구와 전혀다른 조건인 위성이지만 사실 달은 우리 삶에 상당히 큰 영향을 끼치고 있습니다. 달은 먼저 조석(潮汐) 즉, 바다가 태양과 달이 지구에 미치는 기조력에 의해 오르내리는 현상의 원인이 이기도 하며 이는 지구상의 생명체에 중요한 영향을 미치는 요인이기도 합니다. 프랑스의 레위니옹 대학 (University of Laurenion de La Réunion)의 연구에 ..
고양이는 왜 높은층보다 낮은층에서 떨어질 때 훨씬 위험해질까? 몇년전 부산의 고층 아파트에 주인과 함께 살고있던 고양이가 24층 높이에서 떨어지는 사고가 발생한 적이 있었습니다. 생후 6개월 정도 밖에 되지 않았던 이 고양이는 영국산 아비시니안종으로 알려졌으며 이 높이에서 떨어진 것을 확인한 주인은 크게 놀라 1층으로 내려갔었죠. 만의 하나의 생존의 기적을 바라며 내려가서 확인한 결과 고양이는 아파트의 화단옆에 태연히 웅크리고 앉아서 주인을 기다리고 있었다고 합니다. 바로 병원으로 데려가 진찰을 한 결과 골절상도 없고 쉽게 치료가 가능한 폐출혈정도만 보였다고 합니다. 무려 60M 정도의 높이에서 떨어진 동물이 골절상도 없이 생존했다는게 믿기 어렵지만 사실 우리나라 뿐 아니라 세계 여러곳에서 고층건물에서 떨어진 고양이들이 생존한 경우는 꽤 많았다고 합니다. 고양이들은..
달이 지구와 충돌한다면 무슨일이 발생할까? '행성이 충돌하면 무슨일이 발생할까?'라는 것은 상상만으로도 결과가 궁금할 수 밖에 없죠. 특히 그 행성이 달과 지구라면 더더욱 그럴 수 밖에 없습니다. 달이 지구쪽으로 접근한다면, 그리고 충돌한다면 도대체 어떤 일들이 발생할 수 있을까요? 우리는 살아 남을 수 있기는 할까요? 그 질문에 대답하기 위해, 달에 관한 몇 가지 사실을 먼저 확인해 보도록 하겠습니다. 달(月, Moon)은 지구의 유일한 영구적 자연위성으로, 태양계내의 위성 중 5번째로 크다고 알려져 있습니다. 달은 지구 크기의 4 분의 1 정도이며 지구 중심으로부터 달 중심까지의 거리는 평균 38만 4400킬로미터로, 지구 지름의 30배정도 이며, 지구에서 태양까지 거리의 400분의 1정도 입니다. 달의 지름은 지구의 약 4분의 1, 그리고 ..